Indiáni od pradávna až dodnes vnímají jaguára jako tajemnou mýtickou a magickou mocnost. V jejich mytologickém dávnověku došlo k mýtické kopulaci zvířecího ducha jaguára a ženy, kterou šelma unesla. Narodili se zvláštní jaguárolidé, posvátné božské bytosti, kteří „vládli“ sakrálnímu světu indiánů v nejstarších fázích kulturního vývoje Mezoameriky a Jižní Ameriky. Mateřské kultury Mezoameriky - laventská a Jižní Ameriky - chavínská, které položily základy všech následujících kultur celé oblasti, byly soustředěny kolem bytostí s jaguářími tesáky. Ikonografický důraz na kočičí šelmy s dračími formami indiáni často kombinovali s hady, krokodýly a ptáky. Budoucí institucionalizace náboženství vyšších kultur jaguára vytlačila z jeho pozic.

V Amazonii je ale největší šelma Ameriky stále centrem šamanismu. Právě proto se nejmocnější amazonští indiáni, šamani, ve svém aktu lykantropie transformují do podoby jaguára. Je také jejich nagualem, duchem - pomocníkem. Především černý jaguár je amazonskými indiány stále považován za most mezi dvěma elementy, zemí a vodou. Například Goajírové stále věří, ze jaguár Epéyii se umí naopak proměňovat v člověka. Mýty o dvojčatech a jaguárovi jsou mimochodem nejrozšířenějším mýtem nativní Jižní Ameriky a amazonští, civilizací neposkvrnění indiáni jim stále věří. A to je i nutnou součástí jejich identifikace.